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Una mini-luna orbita intorno alla Terra

Il 15 febbraio 2020 è stata scoperto da Kacper Wierzchos e Teddy Pruyne tramite il Catalina sky survey, un piccolo asteroide 2020 Cd3. Vista la rarità di questi oggetti è stata immediatamente attivata una collaborazione tra i ricercatori di molti paesi per riuscire a studiare la mini-luna. Gli astronomi hanno utilizzato Lowell discovery telescope per determinare la velocità di rotazione e l’orbita di 2020 Cd3 e hanno dimostrato che si tratta di un corpo naturale e non di un rifiuto spaziale. Dai risultati dello studio è emerso, inoltre, che 2020 Cd3 ha un diametro di circa 1-1,5 metri, le dimensioni di una piccola automobile, e che dovrebbe essere arrivato a circa 13 mila chilometri dalla Terra nel momento di massimo avvicinamento. Osservare corpi così piccoli richiede un telescopio abbastanza potente e, la loro natura transitoria, riduce la durata della finestra di osservazione Gli scienziati prevedono che nel prossimo decennio aumenteranno gli avvistamenti delle mini-lune grazie alla prossima apertura dell’Osservatorio di Vera C. Rubin prevista nel 2023. Questa struttura, al momento ancora in costruzione in Cile, disporrà di un telescopio di 8,4 metri che consentirà agli astronomi di rilevare molti altri piccoli corpi come questi.

Fonte: International Gemini Observatory / NoirLab / Nsf / Aura / G. Fedorets
Foto: International Gemini Observatory del 2020 CD3

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